Sha Gojyo
А кто сказал, что будет просто?
***
...Желтый сполох лайтсабера. Хрупкая девичья фигурка в бежево-розовом платьице-камзольчике. Треугольное лицо в обрамлении выбившихся из узла на затылке и упавших вдоль щек темных локонов. Бастила...
Я проснулся и некоторое время лежал, глядя в потолок.
Серый потолок. И, похоже, каменный. Нормальный потолок, а не металлическое перекрытие, как в корабельных каютах. Стена, вдоль которой стоит моя койка... тоже, похоже, каменная... и такая же серая, как потолок - только на несколько тонов темнее. Где я нахожусь?..
- Рад, что ты наконец-то пришел в себя, - раздался рядом смутно знакомый голос. - Похоже, у тебя были ужасные кошмары...
Я сел на кровати. Взглянул на говорившего.
- Я Курт Онаси, республиканский солдат, - напомнил он. - Я был вместе с тобой в спасательной капсуле, когда мы бежали со "Шпиля Эндара". Помнишь?
Заставил себя встать на ноги. Голова слегка кружилась.
- У меня был странный сон. Похожий на видение, - неуверенно произнес я.
- Я бы на твоем месте об этом не беспокоился, - отозвался Курт, пожимая плечами. - Ты периодически приходил в себя и снова терял сознание в течение нескольких дней; не удивительно, что у тебя в голове все перепуталось. Ты сильно ударился, когда наш бот разбился, но, к счастью, я не получил повреждений и смог оттащить тебя от места крушения. Потом нашел эту заброшенную квартиру, так что мы успели убраться с места аварии раньше, чем там появились ситхи...
- Ситхи? - переспросил я.
- Тарис находится под контролем ситхов, - пояснил Курт. - Их флот кружит на орбите планеты, а на поверхности они ввели комендантский час и всепланетный карантин. Республика никак не может прорвать ситхскую блокаду и помочь нам. Если мы хотим найти Бастилу и убраться с этой планеты, то мы должны полагаться только на себя.
- Зачем нам искать Бастилу?
- Похоже, этот удар повредил тебе сильнее, чем я думал, - нахмурился Курт. - Бастила - джедай. Она была в ударной группе, которая победила Дарта Ревана, ситхского повелителя Малака. Бастила очень важна для победы Республики в этой войне. Должно быть, ситхи каким-то образом узнали о ее присутствии на борту "Шпиля Эндара" и поэтому атаковали нас. Я знаю, что она успела эвакуироваться с корабля в одной из спасательных капсул. Значит, она должна быть здесь, на Тарисе. Ради победы Республики мы должны попробовать найти ее!
Я не стал спорить с Куртом: надо найти Бастилу - значит, будем искать. Тем более что со своей новоприобретенной шизофренией мне как-то придется жить, а, следовательно - разбираться, какие из моих воспоминаний реальны, а какие - горячечный бред больного разума. Посмотреть на эту самую Бастилу воочию - неплохой способ проверить, какова доля правды в тех видениях и воспоминаниях, которые подсовывает мне мое подсознание. Я, как Таан Рейн, отлично знаю, что лично я с джедаем Бастилой не знаком, однако мое второе "я" упорно твердит обратное. И с этой нестыковкой надо что-то делать...
Около часа я потратил на то, чтобы разговорить Курта. Изо всех тем, на которые он отзывался более развернуто, чем просто невразумительными репликами, меня сильнее всего волновала тема ситхов. Я с интересом ждал, как мое неизвестно откуда взявшееся второе "я" будет на нее реагировать. Ждал напрасно. Курт пересказывал мне общеизвестные факты о перешедших на Темную Сторону героях Мандалорианских Войн Реване и Малаке, около пяти лет назад вернувшихся в Республику во главе ситхского флота вторжения, а я тщетно ждал появления еще одной картинки-воспоминания, как та, что возникла в моем сознании при первом упоминании ситхов. Что-то странное мелькнуло только один раз - когда я сам в ходе беседы произнес имя "Малак" - как-то больно кольнуло в груди, и на пару секунд на душе стало очень погано. Я поспешил сменить тему.
Затягивал я диалог еще и потому, что хотел получше разобраться в характере навязанного мне судьбой напарника, хотел побольше узнать о нем.
Курт Онаси мне активно не нравился. Офицер, пилот, ветеран Мандалорианских Войн - он показался мне попросту слабым человеком. Я не чувствовал в нем духовного стержня. На первый взгляд, таким стержнем можно было счесть его республиканский патриотизм, но... Я никак не мог подвести доказательства под свои предположения, и, тем не менее, его преданность Республике казалась мне несколько искусственной, надуманной, привнесенной извне. Пожалуй, фанатизма в словах Курта было несколько чересчур: фанатизма в декларации своей верности Республике, фанатизма в неприятии, граничащим с глубоко личной ненавистью, по отношению к ситхам. Казалось, что каждой своей фразой Курт убеждает самого себя в собственной своей правоте, что он испытывает какие-то сомнения, но старательно глушит их в себе, буквально-таки ослепляет себя самовнушениями. Ммм-да... Если он попадется в плен к ситхам, сломать его им не составит труда - если они будут не банально долбить по его демократической лояльности, а сделают подкоп под его сомнения и под комплексы, которые он прячет от самого себя. Ненадежный компаньон. И этим крайне опасный. Но другого у меня нет - тут уж ничего не поделаешь.
- Пошли, - подвел я, наконец, итог разговору. - Я хочу осмотреть эту планету.
Мы покинули наше временное жилище и занялись осмотром Верхнего Города Тариса.
...Планета Тарис, подобно Корусканту и Нар-Шааде, была урбанизированным центром свой солнечной системы - большую часть ее поверхности покрывал город, разросшийся за века не только вширь, но и в высь. К счастью, городских уровней здесь насчитывалось все-таки существенно меньше, чем на Корусканте - иначе времени на изучение местности нам пришлось бы, боюсь, потратить намного больше, чем того хотелось. Основных городских уровней на Тарисе насчитывалось три: Верхний Город, здания которого находились под открытым небом - место жительства большинства законопослушных граждан; Нижний Город, служивший своеобразной прослойкой между наземным и подземным миром - место жительства притесняемых на Тарисе ксеносов, место незаконных махинаций Обмена4 и владычества преступных группировок, самыми влиятельными из которых были Тайные Беки и Черные Вулкары; и Подземный Город, жители которого никогда не видели неба и солнца - здесь обитали приговоренные к изгнанию преступники и потомки тех, кто когда-то сюда был сослан. Еще ниже располагалась запутанная сеть канализаций, по слухам, растянувшаяся на многие километры, и населенная рекголами - появившимися в результате странной болезни мутантами, после инфицирования быстро утрачивающими всякое сходство с разумными существами. Рекголы были проклятием и ужасом Подземного Города: идея создания сыворотки против мутации стала навязчивой идеей для многих врачей Тариса, Обмен готов был щедро заплатить за это лекарство в надежде получить монополию на его поставки, а ситхи, потерявшие ни один патруль в катакомбах Подземного Города, и не одну исследовательскую группу - в канализациях, по слухам, уже разработали формулу сыворотки, но не собирались ею ни с кем делиться...
В течение последующих дней Курт Онаси только подтвердил мое первое впечатление о нем. Он проявлял редкостный идиотизм, то начиная канючить, что для поисков Бастилы у нас недостаточно кредитов и связей, то взбрыкивая морализаторством, как только мне удавалось изыскать способы заработать эти самые кредиты и завязать в рекордно короткие сроки полезные знакомства. Курт был против выполнения работ по контрактам Обмена, не одобрял моего согласия участвовать в публичном, а потому оплачиваемом поединке на смерть с прославленным дуэлянтом Бендаком Старкиллером, настаивал на том, что мы должны приложить все возможные усилия для поисков рекгольной сыворотки, с каким бы это риском не было связано, и бескорыстно отдать ее одному из местных врачей, обещавших сделать вакцину общедоступной. Курт велся на слезливые жалобы каждого встречного попрошайки и норовил облегчить подачей милостыни наш и без того дырявый кошелек. Я однажды не выдержал и прямо его спросил, чего он, собственно говоря, все-таки хочет: отыскать Бастилу или покрасоваться перед окружающими тем, какой он добрый и благородный, помогая каждому встречному-поперечному сирому-обездоленному? Он в очередной раз насупился и замкнулся в себе.
Курт вообще был довольно неразговорчив, когда не читал мне морали. Правда, морали он читал почти постоянно, не позволяя мне хотя бы на часок забыть о его существовании. Кульминацией наших с ним бесед стало брошенное им обвинение, что я-де могу предать... то ли его самого, то ли великое и благое дело Республики - из-за невразумительности формулировок я не понял, что - или кого - конкретно. Вплоть до этого момента я пытался вести себя с ним помягче, дипломатично избегая конфронтации, но тут уж не выдержал и послал его подальше. Моя отповедь его надолго заткнула. И это было удачно, потому что у меня и без его нытья была куча вопросов, требовавших осмысления.
Параллельно с работой сначала на Тайных Беков, а потом на Черных Вулкаров я подумывал о путях, которыми можно бы было выйти на Дэвика Канга - здешнего босса Обмена. Именно поэтому, а вовсе не из-за денег, как думал Курт, я принес найденную мною в катакомбах Подземного Города, на трупе ситхского солдата, рекгольную сыворотку именно хатту Заксу, общеизвестному посреднику Дэвика в Нижним Городе; деньги на тот момент уже стали для меня вторичным мотивом...
Кало Норд, знаменитый охотник-за-головами, с которым я дважды столкнулся при неблагоприятных для меня обстоятельствах, позволявших счесть меня нежелательным свидетелем (уж во втором-то случае точно!) - Кало Норд показался мне кандидатурой для моих целей малоперспективной. Во-первых, неизвестно было, на кого он в настоящий момент работает. Во-вторых, он с однозначной агрессией пресек мою первую попытку разговора с ним, а при второй встрече оглядел меня таким непроницаемо мрачным взглядом, что я поостерегся заговаривать с ним.
Кандерус Ордо - мандалорианец, с которым судьба столкнула меня чуть позднее, показался мне личностью намного более подходящей для установления связей с Обменом. Во-первых, он работал на Дэвика - это было ясно из самой ситуации, которая нас столкнула. Во-вторых, его спокойная, несколько даже ленивая повадка уверенного в своих силах человека импонировала мне значительно больше, чем взвинченная агрессивность, сквозившая в голосе и взгляде Кало Норда. "Оно и понятно - расовая предвзятость, - подсказало мне мое второе "я". - Мандалорианцы же в принципе не считают никого из республиканцев себе ровней". Нельзя сказать, что при первой нашей встрече, Кандерус показал себя личностью более контактной, чем Кало Норд - нет, он отделался от меня банальным: "Я не тот, с кем стоит ссориться, и не тот, с кем можно просто поболтать", но зато вторая встреча, случившаяся во время нашей с Куртом экспедиции в Подземный Город... это был просто подарок судьбы! Пожалуй, совместное сражение против общего врага одно только и могло растопить отстраненное высокомерие мандалорианца, привыкшего, похоже, считать, что республиканцы толком не знают, как держать в руках бластерную винтовку!.. В благодарность за помощь в бою с рекголами, которые к моменту нашего появления успели загрызть четырех из пяти спутников мандалорианца, Кандерус согласился ответить на пару вопросов, и пока мы разговаривали, с интересом разглядывал мое лицо, чуть хмурясь так, как будто бы пытался что-то припомнить.
Я расспрашивал про Дэвика, про банды Нижнего Города автоматически, меня загипнотизировал черный узор плетеной татуировки, напоминающей вензель, на его левом бицепсе. Договорив одну из фраз, Кандерус замолчал и проследил за моим взглядом. Мне стало вдруг как-то неуютно, и я, потеряно облизнув губы, попытался отвернуться. Вовремя сдержал этот порыв: что еще за глупости? Ответил мандалорианцу прямым взглядом глаза в глаза. Он хмыкнул, коротко попрощался и ушел, уводя за собой единственного выжившего из своей команды.
- Ты что, чокнулся? - резко осведомился Курт, когда Кандерус Ордо удалился от нас расстояние большее пределов слышимости. - Так пялиться на мандалорианца!.. Он мог тебя неправильно понять.
Я понял, о чем он. Во флоте не первый год ходили упорные слухи, что мужеложство у мандалориан - самая, что ни на есть, норма жизни: они же годами вдали от дома воюют, а их тактика ведения войны очень редко позволяет им захватывать пленниц.
- Как это "неправильно"? - поинтересовалась любопытная Мишн.
...Ах да, Мишн! Мишн и Заалбар. Пока думал о Кандерусе Ордо, совсем забыл об этих спутниках, навязанных мне обстоятельствами и волей лидера Тайных Беков Гедона Тека, повевавшего нам с Куртом о том, что женщина, похожая по описанию на Бастилу, обещана Черными Вулкарами в качестве награды победителю в грядущей гонке сезона, а затем потребовавшего от нас вломиться на базу Черных Вулкаров и добыть якобы выкраденный у Тайных Беков новый ускоритель для байков. В награду за эту операцию Гедон Тек обещал выставить меня на гонки сезона, как представителя Тайных Беков. Все бы ничего, если бы не одно "но" - для того чтобы попасть на базу Черных Вулкаров нам предстояло миновать несколько уровней канализации, кишащей рекголами, а единственными помощниками и проводниками, которых Гедон Тек согласился нам выделить, была странная парочка - Мишн и Заалбар.
Мишн - веселая и забавная девочка-подросток, тви'лек - неплохая спутница, хотя ее воровские таланты для меня бесполезны - за исключением взлома замков, мои собственные умения ничем не уступают ее. Мишн - тви'лечка, щебечущая на Стандарте. Очень красивая девочка - словно фарфоровая статуэтка - жаль, что еще ребенок....
Заалбар - вуки, к моменту нашего с Куртом спуска в Подземный Город угодивший в плен к работорговцам, спасенный нами по требованию Мишн и теперь обязанный мне долгом жизни, но не желающий приоткрыть даже клочок своего прошлого в ответ на мои попытки разговорить его. Ладно, потерплю: знать его прошлое для меня, конечно, желательно, но не необходимо - пока в силе его долг жизни мне, удара с этой стороны я могу не опасаться...
...Тарисская компания по спасению джедая Бастилы близилась к концу.
С боями пройдя два уровня канализаций, хитростью уничтожив преграждающего тайный вход на базу Черных Вулкаров ранкора, я, наконец, в сопровождении Мишн и Заалбара достиг цели своего пути. Вулкары оказали вторженцам достойное сопротивление, в результате мы устали и были сильно потрепаны к моменту встречи с двумя помощниками лидера Черных Вулкаров Бреджика, охранявшими ускоритель. К счастью, те не атаковали сразу, а предпочли сначала поговорить. Нам сообщили, что ускоритель был вовсе не выкраден у Тайных Беков, как говорил нам Гедон Тек, что Черные Вулкары всего лишь перекупили его разработчика, пообещав ему более высокую оплату - нам сообщили, что разработчик сам доставил ускоритель на базу Черных Вулкаров. Мишн раскричалась, что все это ложь, и быть такого не может, потому что Гедон Тек - честный и благородный человек, и лгать он не стал бы. Вулкар-тви'лек стал убеждать девочку, что она сильно идеализирует своих друзей из Тайных Беков, что они никогда не ценили и не уважали ее, а потому она и не была посвящена в их тайны. Потом тви'лек сделал предложения: Мишн - присоединиться к Черным Вулкарам, мне - устранить Гедона Тека и получить награду, какую я пожелаю. Я пожелал получить Бастилу. Тви'лек пообещал, что я смогу участвовать в гонках, как представитель Черных Вулкаров. Я тщательно обдумал предложение. В принципе, мне было безразлично, чью сторону держать в конфликте преступных группировок, но... Не люблю, когда мне лгут. Не люблю, когда мной манипулируют. Не люблю, когда меня загоняют в угол, лишая вариантов выбора. Не люблю людей, которые разыгрывают благородство и родительское участие, эксплуатируя девочку-подростка и даже мимолетно не озабочиваясь мыслью об опасности, могущей ей угрожать. Я сказал тви'леку, что принимаю его предложение.
Весь следующий день был посвящен выполнению данного обещания.
...Когда после бессонной ночи, проведенной на базе Вулкаров, я прибыл на гоночный трек, мое долгое время дремавшее второе "я" прямо-таки завопило. Выставленный в клетке на всеобщее обозрение полуголый приз сегодняшних гонок - джедая Бастилу - я узнал с одного единственного взгляда, несмотря на то, что продолжал пребывать в уверенности: до сих пор мы никогда и нигде с ней не встречались.
Разработчик ускорителя подробно объяснил мне особенности управления модифицированным байком. Я побеседовал с гонщиками, выяснил у распорядителя гонок, какое время сейчас считается рекордом и начал свой первый заезд.
Пока шел стартовый отсчет, я слегка волновался, хотя и видел уже из кабины байка, что препятствий на трассе совсем не много, ускоряющие же платформы, напротив, расставлены очень щедро. На меня давили каменные стены и низкий потолок туннеля, по которому пролегала трасса. Раздражало тусклое освещение. Я стартовал с опозданием секунды в полторы, но дальше все пошло, как по маслу - исчезли посторонние мысли, я отдался на волю рефлексов.
Оба тура гонки я выиграл без труда. Тарисская трасса была феноменально легкой - смешно даже сравнивать с трассами Рилота или Нал-Хатта... Хм, а разве я когда-нибудь катался на Нал-Хатте? На Рилоте - да, но на Нал-Хатте?.. Как-то не припоминалось, хотя саму трассу я видел перед собой, как будто наяву... Я прогнал лишние мысли. К счастью, по крайней мере, в моих навыках гонщика не было ничего мистического: в юности я сильно увлекался гонками и еще прежде, чем решил, что пазаак - более безопасный способ заработка, успел выиграть кубок чемпиона на Абредаго-Рей.
- Я счастлив наградить победителя, тем более что это один из нас, - заговорил вышедший поздравить меня Бреджик, лидер Черных Вулкаров. - Благодаря опыту и удаче ты доказал, что ты лучший гонщик, и принес победу клану Черных Вулкаров! Именно поэтому я испытываю великое сожаление, будучи вынужден сообщить, как малы твои шансы получить приз, который я назначил за победу в гонке.
Ммм-да... Чего-то примерно в таком духе я с самого начала и ожидал, потому и не хотел связываться с шайками уличного хулиганья, а пытался выйти на Дэвика. Безрезультатно пытался, так как после второй встречи Кандерус Ордо - ниточка, которая должна была привести меня к Обмену - больше не попадался на моем пути.
- Тебе не стоит обманывать меня, Бреджик! - предупредил я, уже предчувствуя, что одних угроз будет маловато.
- Когда ты услышишь то, что я скажу, ты поймешь, - отозвался лидер Вулкаров спокойно. - Эта женщина, которую я собирался предложить в качестве приза, не только офицер Республики, она - джедай! Я надел на нее воротник нейронного дробителя, и ее разум находится в состоянии несфокусированного замешательства, чтобы она не могла использовать свою Силу. Я не могу расположить ее к тебе, а держать джедая в качестве раба слишком опасно, но, будь уверен, я найду другой способ наградить тебя.
- Ты не можешь этого сделать, Бреджик, - вмешался распорядитель гонки. - Ты знаешь, что никто не имеет права заменять обещанный приз после того, как гонка уже была проведена. Это против всех самых священных традиций!
- Старый дурак! - вспылил Бреджик. - Твои традиции для меня ничего не значат, у меня впереди будущее! Если я захочу оставить эту женщину себе и продать ее на рынке рабов, то меня никто не остановит!
Но тут вмешался новый голос:
- Мне нужно высказаться об этом, Бреджик!
Все присутствующие - и гонщики, и техперсонал, и распорядитель гонок, и вулкары, и я сам - синхронно повернулись на голос.
Джедайка стояла, уперев руки в боки, и больше не казалась безвольной сомнамбулой, как в начале соревнования. В следующее мгновение она направленным ударом Силы отшвырнула охранника на стойку распорядителя гонок, передняя часть решетки ее клетки сама собой открылась, и Бастила подобрала выпавший из руки вулкара двухлопастный виброклинок.
"Силовой толчок, - прокомментировал я мысленно действия джедайки, - или пинок Силы... Или энергетический апперкот, как любили шутить мы с..." С кем?.. Я тряхнул головой, гоня прочь очередное наваждение.
- Вулкары, ко мне! - завопил Бреджик. - Убейте эту женщину! Убейте гонщика! Убить их всех!
Я развернулся к стоящей слева от меня охране, руководствуясь принципом сначала убирать мелких сошек, чтобы не палили в спину, а уж потом заниматься их боссом. Конечно, такая тактика не всегда бывает удачна, но в данном случае она себя оправдывала, так как джедайка уже добралась до лидера Черных Вулкаров и отвлекла его внимание на себя.
Разобравшись с охранниками, я помог Бастиле добить Бреджика. Прежде чем она отдышалась и начала задавать вопросы, я обшарил труп.
Самой удачной моей находкой оказался двусторонний лайтсабер. На какое-то мгновение у меня в голове помутилось, также как пару недель назад на "Шпиле Эндара", когда я искал меч погибшей джедайки, но я быстро взял себя в руки. Ласково, с каким-то затаенным трепетом погладил пальцами рельефы длинной холодной рукояти. Я сам не понимал, отчего джедайский меч вызывает во мне такую бурю эмоций.
- Это мое, - строго сказала стоявшая рядом со мной Бастила.
Я мгновение поколебался и неохотно отдал ей сабер. Поднялся на ноги, не забыв подобрать пару-тройку неплохих шмоток из экипировки вождя Вулкаров.
- Мародер, - наморщила свой острый носик Бастила.
"Чистюля!" - хотел отозваться я, но промолчал. У меня не было желания портить отношения с джедайкой в первые же минуты знакомства.
Мы покинули трек и добрались до квартир Верхнего Города, где нас ждал Курт Онаси.
Зачистка базы Тайных Беков, бессонная ночь за пазааком в малоприятной кампании полупьяных вулкаров, два тура гонки, затем бой - надо признать, что события последних суток изрядно вымотали меня. Я рухнул на свою койку и почти мгновенно провалился в сон, не заботясь больше посторонними мыслями.
...Всполох желтого лайтсабера.
Красивая джедаечка, очень красивая! Точеная фигурка, чистая кожа, глазищи в пол-лица и чувственные губы.
Подарю ее ученику, а то он после истории с племянником нашего адмирала ходит какой-то кислый и чуть что начинает на меня недобро глазами сверкать - того и гляди решит продолжить традицию, освященную веками, и вызовет меня на поединок... себе на беду. Не хочу его убивать. И гордость его ломать не хочу: а его непременно сломает поражение, после которого я оставлю его в живых... Надо действовать тоньше. Подарю ему эту джедаечку - решено. Пусть не путает меня с орденскими наставниками...

За спиной девицы появились еще трое с мечами наизготовку.
- Ты не сможешь победить, Реван! - наставила на меня указующий перст джедайка.
Я активировал меч и, сделав пару финтов включенным сабером, занял исходную стойку стиля Макаши. Малышня притормозила, заворожено наблюдая за мной. А вы что думали, дети? Что Дарт Реван - это только символ, грустная, но красивая сказка про благородного героя Мандалорианских Войн, по недоразумению упавшего к Темной Стороне Силы? Ошибаетесь. Малахор не оставляет в душе места для сказок.
Внезапно пол ушел у меня из-под ног. Ударная волна оглушила меня и бросила на спину. Хорошо хоть сабер успел выключить - рефлекторно, не задумываясь - а то бы сам же на свой меч и напоролся... При падении так стукнулся затылком, что меня оглушило. Резко втянул в себя токи Силы, пытаясь остаться в сознании.
Последнее, что увидел сквозь прорезь маски - склонившееся надо мной лицо темноволосой джедайки, ее широко распахнутые синие глаза, ее чуть разомкнутые полные губы...
Проснулся я от звуков яростной перебранки, шедшей полушепотом. Джедайка и республиканец ругались.
- Заткнитесь, вы оба! Это нам не поможет, - послушав их пару минут, не выдержал я.
Садясь на постели, краем глаза заметил, как они переглянулись между собой и затихли. Потом Бастила извинилась и передо мной, что разбудила, и перед Куртом, что была груба в разговоре. Извиниться-то она извинилась, но охоты командовать нами мой окрик у нее не отнял. Я разок поинтересовался, а кто сказал, что она тут главная, джедайка отозвалась, повыше задрав подбородок: "Республика! Я была командиром флота, помнишь?". Я больше не спорил и слушал ее указания молча. В конце концов, я ведь подписал контракт на экспедицию "Шпиля Эндара", а она действительно этой экспедицией руководила. Я молчал, только где-то в висках настойчивой пульсацией бился вопрос: "И кой ситх меня дернул подписывать этот гребаный контракт?.." Ответа на этот вопрос я не помнил - то есть помнил какую-то патриотическую чепуху вроде желания защитить родную Республику и демократические свободы от злобных ситхов, и мог только бессильно удивляться, откуда в моей голове взялись подобный мысли: патетика не была свойственна ни Таану Рейну, ни моему загадочному второму "я".
Бастила закончила раздавать ценные указания, Курт куда-то вышел, и джедайка повернулась ко мне. Заговорила без прежнего напора и уверенности в себе:
- Что... что-то не в порядке? Ты выглядишь так, словно тебя что-то беспокоит...
Я взвесил все "за" и "против" и решил, что необходимость помощи, потребной для того, чтобы разобраться с собственным раздвоением личности, перевешивает призрачные опасности взаимного непонимания.
- Что-то странное произошло, когда мы встретились в первый раз. Как будто видение...
- Видение? - отозвалась Бастила несколько напряженно. - Видение чего?
- Тебя. Твоего сражения с темным джедаем. Думаю, это был Реван.
- Все это... странно, - напряжение из ее голоса не ушло, скорее уж - накалилось. - Такие видения считаются признаком чувствительности к Силе...
Чувствительность к Силе? На что она намекает?.. Мое второе "я" с параноидальной настойчивостью затвердило: "Опасность, опасность, опасность!"
- Ты хочешь сказать, что я могу пользоваться Силой? - отозвался я, выказывая более вялый интерес, нежели испытывал.
Бастила смутилась.
- Я... не уверена. Все это очень странно. Возможно, у тебя есть талант к Силе, и он проявил себя в критический момент, позволив тебе увидеть одно из моих воспоминаний... Возможно, так. Сила течет в каждом из нас, хотя для большинства людей она лишь едва различимый шепот. Однако существует некоторое количество людей5, не входящих в Орден, которых мы, джедаи, считаем "чувствительными к Силе". Для меня очевидно, что в тебе пульсирует Сила. Другого объяснения твоим успехам я не нахожу. Может быть, если бы ты не был... - она запнулась и после секундного молчания закончила фразу явно не так, как намеревалась сначала: - Я имею в виду, что если бы ты был помоложе, то Орден Джедаев мог бы взять тебя на обучение...
- Что ты пытаешься мне сказать? - попытался я подтолкнуть замолчавшую женщину.
Но она уже замкнулась в себе.
- Прости, я превысила свои полномочия. Я взялась говорить о вещах, которые следует оставлять на попечение Совета Джедаев. Давай, не будем больше об этом и просто смиримся с тем фактом, что, возможно, ты... одарен. Об этом следует сообщить Совету Джедаев, и они разберутся, истинно ли твое видение... если оно у тебя было. Но сейчас нам стоит подумать о том, как выбраться с Тариса.
Я согласно кивнул, хотя и не был полностью удовлетворен исходом нашего диалога.
...У выхода из квартиры нас поджидал посланец от Кандеруса Ордо. Наконец-то! Ну... лучше поздно, чем никогда! Я не смог сдержать довольную улыбку на губах и отвернулся, спрятав лицо от своих спутников.
Мандалорианец ждал нас в кантине Верхнего Города. Не знаю, какова была его мотивация, но Кандерус Ордо, как и наша команда, искал возможности покинуть Тарис. Ни один корабль не мог взлететь с планеты и миновать блокаду, не имея опознавательных кодов ситхов. Мандалорианец сказал, что если мы добудем эти коды, он предоставит нам доступ к кораблю, подходящему для того, чтобы покинуть планету. В детали Ордо особо не вдавался, пообещав подробно разъяснить свой план тогда, когда у нас на руках будут коды.
Почему-то в течение всего разговора с ним я чувствовал какое-то не до конца мне понятное волнение, а потому высказывался рваными фразами. Кандерус Ордо вызывал у меня яркое, но ничем не мотивированное чувство симпатии, которое приятно грело душу, но было чревато ошибочностью оценки. Я поспешил подвести итог разговору, чтобы не тешить себя призрачными надеждами длительного союзничества:
- Хорошо, договорились. Я достану коды запуска с военной базы ситхов.
- Я не чувствую обмана с его стороны, и это удивляет, - задумчиво заявила Бастила, когда мандалорианец ушел. - Наверное, это именно то, что нам было нужно.
Курт, с начала разговора бухтевший о том, что "этим сволочам доверять нельзя, они предадут тебя в одно мгновение", глянул на нее недоверчиво. Я не стал вклиниваться в их обмен взглядами своим высказыванием о том, что мандалорианцы - вовсе не беспринципные животные, наслаждающиеся убийствами, пытками и предательством, каковыми их считает большая часть населения Республики, что воинский кодекс чести мандалориан связывает Кандеруса Ордо по рукам и ногам, и что этот конкретный мандалорианец теперь, когда мы уже заключили договор, не сможет навредить нам, не преступив при этом норм своей собственной морали. Откуда я это знал?.. Знал откуда-то. Но вслух высказывать не спешил.
Мое второе "я" теперь не умолкало ни на минуту, страстно нашептывая: "Не доверяй, не доверяй, не доверяй! Не доверяй джедаям! Не доверяй республиканцам! Они - твои враги, они тебя просто используют!" Ну, положим, "враги" по отношению к Бастиле и Курту Онаси было слишком громкое слово, однако, безоглядно доверять им все же не следовало - в этом философствующий циник Таан Рейн был полностью согласен со своей мистической половиной.
...Т3-М4, предоставленная нам Кандерусом Ордо шустрая тумбочка на ножках с колесиками, взломала охранную систему бывшей республиканской, а ныне принадлежащей ситхам базы без малейшего труда. База была небольшой, основную часть охраны составляли дроиды, плюс к ним - около дюжины солдат и парочка дежурных офицеров, чьих лиц я даже не успел рассмотреть сквозь яркие вспышки ослепляющих гранат. С зачисткой территории мы справились в течение часа, добыли требуемые Кандерусом коды запуска, и весь этот эпизод не стоил бы даже упоминания, если бы не встреча с темным форсъюзером, оживавшая нас в конце пути...
Стальные двери разъехались.
"Еще один лысый, - меланхолично подумал я. - Вот тоже мода! И кому это они, интересно, все подражают, бреясь на лысо?.." В следующее мгновение, совсем не ко времени, ладони у меня вспотели, даже не смотря на то, что я был в перчатках, и я покрепче стиснул рукояти вибромечей. Словно в ответ на заданный мысленно вопрос перед моим внутренним взором открылась перспектива мостика звездного крейсера, и высокая фигура в красном, стоящая у широкого обзорного окна. Фигура стремительно приближалась так, как будто я сам шел к ней быстрыми шагами по этому самому мостику...
- Кто осмелился прервать мою медитацию? Вы заплатите за то, что... Постойте. С вами большая Сила. Очень большая! Кто бы мог подумать, что на этой ничтожной планете окажется знаток Силы?.. - голос стоящего здесь-и-сейчас против меня ситха вернул меня к реальности. - Ты?!.. Эта встреча - удача для меня! Мой мастер непременно наградит меня лазерным мечом, если я убью тебя!
"Он знает, о чем говорит!" - завопило мое второе "я". Таан Рейн возразил ему, что речь, вероятнее всего, идет о Бастиле, но этот протест был жалким: ситх не замечал джедайки, он в упор смотрел на меня. И в этих глазах, так же как в глазах встреченного мной на "Шпиле Эндара" ситха в черно-серой экзотической броне, я видел узнавание. Этот взгляд болезненно препарировал мою внутреннюю суть, раздробленную сейчас на две враждующих личности: Таан Рейн хотел убить врага, которого видел перед собой, мое второе "я" злобно шипело: "Только посмей мальчика тронуть!"
Затянувшуюся паузу нарушила "тумбочка", плюнувшая в ситха струей пламени. Тут же, оттолкнув меня с дороги, вперед ринулась Бастила, на бегу активируя сабер.
Ситху потребовалось всего несколько секунд, чтобы вывести джедайку из строя, и мимо меня он устремился к дроиду, продолжавшему плеваться огнем. Этих мгновений мне хватило, чтобы справиться с собственной шизофренией - Таан Рейн победил.
- Я получу удовольствие, увидев твои кишки! - выкрикнул я, нападая на него со спины вихрем клинков.
- Ах, да... питайся собственной ненавистью и злостью! Призывай могущество Темной Стороны! - почти сладострастно отозвался он, одним коротким ударом отключая мою "тумбочку". - Теперь тебя и это не спасет!
Мне удалось нанести критический удар в его незащищенный правый бок прежде, чем кровавая пелена застлала мне зрение...
...Тяжело дыша, согнувшись пополам и уперев руки в колени, я стоял над трупом ситха. Труп выглядел неприятно - так, как будто его долго и со вкусом рвало когтями и просто лапами какое-то крупное хищное животное... или, например, вуки. Но никаких зверей и, тем более, вуки в помещении не было. Здесь, вообще, никого не было, кроме разодранного в лохмотья тела, меня и моих спутников.
Получается, я все-таки убил его... Как? Я не помнил. Ярость, накрывшая меня во время боя с головой, была сродни глубокому опьянению, после которого не остается воспоминаний. Я с опаской взглянул на свои руки. Перчатки оставались чистыми. Я позволил себе облегченно вздохнуть.
Бастила, стоявшая рядом, держась за стеночку, поглядывала на меня тревожно.
- Ты как? - спросил я, отдышавшись, выпрямившись.
Она просто кивнула в ответ. В глазах ее стыло какое-то невысказанное опасение.
...Кандерус сдержал свое слово, рассказав нам подробности своего плана бегства с Тариса, а затем устроил нам встречу с региональным боссом Обмена - владельцем грузового корабля "Эбеновый Ястреб", идеально подходившего, по мнению мандалорианца, для наших, теперь уже общих, целей. Ордо собирался рекомендовать меня Дэвику Кангу, как перспективного кандидата, желающего работать на Обмен. Я решил непременно захватить с собой на планируемое мероприятие джедайку: в случае неприятностей от нее будет больше проку, чем от нефорсъюзеров...
Неожиданностью для меня стало присутствие Кало Норда на встрече с Дэвиком Кангом. Получается, что прославленный охотник-за-головами работает все-таки на Обмен... А я-то гадал столько времени! Впрочем, о том, что обстоятельства заставили меня сделать ставку не на него, а на Кандеруса, я ничуть не жалел. У мандалорианца были свои, пусть и крайне извращенные, представления о чести, чего же можно ждать от охотника-за-головами, я не знал.
Кало Норд смотрел на меня волком и вслух не забывал огрызаться. Неужели одно то, что я стал свидетелем пары его разборок, так сильно ему насолило?.. И как мне прикажете реагировать на его нападки на глазах лидера Обмена? Ммм-да...
Помощь пришла с неожиданной стороны.
- Осторожнее, Кало. Может, ты и самая новая гончая в своре, но пока еще не самая главная собака, - проронил Кандерус с раздражением разбуженного от сладкой послеобеденной дремоты на солнышке дикого кота.
Да, этот мандалорианец мне определенно нравился! Такая манера вести себя - спокойное сознание собственной силы, самоуверенность без нарочитости - мне всегда импонировало в людях.
- Хватит! - пресек грозившийся накалиться конфликт Дэвик. - Мне не нужно, чтобы двое моих основных людей поубивали друг друга - это не дело. Я уверен, что Кандерус сможет объяснить, почему он больше не работает в одиночку...
С Дэвиком я вел себя любезно - сущим самоубийством была бы попытка вести себя как-то иначе, да и, кроме того, желание добиться его поддержки, пусть даже временной, было моей целью вот уже пару недель.
Местный босс Обмена был предупредителен и пригласил нас с Бастилой погостить в его особняке. Отказываться не следовало: все же положение добровольного гостя лучше, чем положение пленника, а именно последнее нам и светило в случае отказа. Так что я с благодарностями согласился.
Когда в отведенных нам комнатах мы остались втроем - я, Бастила и Кандерус, мандалорианец подождал, пока затихнут шаги в коридоре, а потом сообщил:
- Итак, мы внутри. Теперь все, что нам нужно сделать - это пройти через систему защиты "Эбенового Ястреба", и тогда мы сможем, захватив с собой твоих приятелей, убраться с этой планеты. Нет смысла стоять без дела. Чем раньше нас не будут на Тарисе, тем лучше.
...Коды для отключения системы защиты "Эбенового Ястреба", грузового корабля эксклюзивной модели, использовавшегося для перевозки контрабанды, знал впавший в немилость пилот Дэвика - это информацию мы вытрясли из рабов для удовольствий, обитавших в гостевом крыле особняка. Отыскали камеру задержания, перебили охранников и пыточных дроидов, допросили парня. Тот был рад рассказать все, что знает, в обмен на освобождение. На какое-то мгновение я заколебался: а стоит ли сохранять ему жизнь? Кто его знает, куда он побежит - может, прямиком к Дэвику? И, вообще, не люблю оставлять свидетелей - в этом мы с Кало Нордом похожи. Поколебался, но почувствовал спиной молчаливое неодобрение Кандеруса, и это изменило мои планы. Во-первых, ни расстраивать, ни настраивать против себя Ордо мне не хотелось, а во-вторых, если уж даже мандалорианец счел убийство этого несчастного парня делом бесчестным, значит, такой поступок, и в самом деле - блевотная грязь и бессмысленная жестокость. К кодексу чести мандалориан я всегда относился с большим уважением...
Я?.. Относился?.. Да что я вообще об этом кодексе знаю?! К ситху! Опять меня переклинило!..
Я подавил в зародыше очередной позыв к рефлексии и бросил пилоту:
- Ладно, вали отсюда. Быстро!
Он расцвел жалкой улыбкой и тут же умчался прочь так, что только пятки сверкали. А мы двинулись дальше в поисках компьютерного терминала, с которого можно было бы распечатать защитные двери ангара...
...Пока Дэвик, неведомо каким образом узнавший, что мы собираемся украсть его корабль и вместе с Кало Нордом преградивший нам путь к трапу "Эбенового Ястреба", произносил прочувственные речи, ситхи начали орбитальную бомбардировку Тариса6. Откуда-то из глубин моей ложной памяти всплыли воспоминания о руинах городов Телоса, пережившего подобную же атаку около четырех лет назад. Этих руин Таан Рейн никогда не видел, но мое второе "я" четко знало: на все про все у нас остались считанные минуты.
Короткий бой, смерть Дэвика, обвал арматуры ангара на голову грозившего нам включенным детонатором Кало Норда - и мы уже у трапа "Эбенового Ястреба".
- Давайте заведем этот корабль, соберем ваших оставшихся друзей и уберемся с этой планеты, - говорит Кандерус.
Его голос еле слышан сквозь грохот взрывов.
...Старт.
Курт Онаси в кресле первого пилота, Бастила - второго. Если бы сейчас было время для веселья, я бы посмеялся от души: даже в такой ситуации, как сейчас, эти двое умудрялись продолжать выяснять, кто же у нас в команде главный. Я так лично полагал, что кресло первого пилота - мое законное место, тем более что, едва ли солдат и джедайка, даже вместе взятые, разбирались в пилотировании лучше косморазведчика. Однако в отличие от этих двоих я прекрасно понимал, что сейчас не время для выяснения отношений.
- Внимание, истребители! - Курт бросил взгляд на локатор.
Бастила быстро обернулась ко мне.
- Бегом к турелям! Нужно сбить истребители ситхов до того, как наши гиперкоординаты собьются!
Во мне воспламенился бесконтрольный сноп бешенства: сколько еще эта джедайка будет помыкать мной, словно мальчишкой на побегушках?!..
Я скрутил свой гнев, подавил его и запихал в самую глубину потемок своей души. Бегом побежал к турели правого борта, мысленно давая себе обещание непременно выяснить, непременно постараться вспомнить, с какого такого бодуна я подписал контракт с республиканским флотом, из-за которого теперь мною командуют всякие малохольные девицы.
Турель "Эбенового Ястреба" была незнакомой мне конструкции - действительно незнакомой ни Таану Рейну, ни мистическому второму "я", - но я быстро разобрался в управлении. Беспилотные истребители ситхов были не слишком маневренны, и поймать их в прицел не составляло труда, если они только не уходили в недоступные мне для обстрела зоны под полусферой кабины стрелка или сильно над ней. Я справлялся неплохо, и все же датчик защитного поля корабля, мигавшей на крайней правой панели, неотвратимо приближался к критической отметке. Когда заработала вторая турель "Эбенового Ястреба", я предположил, что ее занял Кандерус, и, как оказалось позднее, не ошибся. Ну, правильно, кто же еще? Не Мишн же... Вдвоем с мандалорианцем мы за четверть часа частично перебили, а частично рассеяли наших преследователей, что позволило "Эбеновому Ястребу" уйти в гиперпрыжок.
Вернувшись в кабину пилота, я застал там разгар очередного спора между Бастилой и Куртом. Девушка твердила, что мы должны лететь на Дантуин, в ближайший Анклав Джедаев. Курт возражал, не выдвигая, впрочем, никаких альтернативных предложений. Из-за его плеча я взглянул на приборы. Курс был проложен к Дантуину - ситх! - и никто опять не удосужился поинтересоваться моим мнением. И этот курс был проложен еще при расчете гиперскачка - так чего же они теперь-то спорят?!
- Я согласен с Бастилой, - прервал я говорившего в этот момент на повышенных тонах Курта. - На Дантуине мы будем в безопасности.
И республиканец, и джедайка одновременно взглянули на меня так, как будто только что заметили мое присутствие.
...Рано или поздно этим двум невластолюбивым честолюбцам придется задуматься над тем, что четверо из шести пассажиров этого корабля находятся здесь потому, что при отлете с Тариса я не забыл им предложить составить мне компанию - и Курту Онаси, которого не было в гостях у Дэвика, стоит об этом вспомнить, как можно скорее. Да и джедайке следует подумать о том, что если бы я захотел бросить ее на гибнущей планете, то мог бы сделать это без труда...
Я не стал дожидаться ответных реплик спорщиков и ушел в кают-компанию, где скукой маялся вуки, и попискивала "тумбочка".

@темы: KOTOR II: TSL, KOTOR I, Дарт Нихилус, Дарт Малак, Бастила Шан, Аттон (Эттон) Ренд, T3-M4, Дарт Сион, Джоли Биндо, Джухани, Заалбар, Изгнанник/Изгнанница, Карт Онаси, Крея/Дарт Трея, Мандалор/Кандерос Ордо, Миссион Вао, НК-47, Реван, фикшн