19:38 

Легенда об Избранном - 6

Sha Gojyo
А кто сказал, что будет просто?
Кашиик: сон четвертый.
Я стоял над величайшим из кратеров Малахора V, в самом сердце безымянной твердыни мандалориан. Порывы ветра рвали мою одежду и трепали отросшие ниже плеч волосы. В дыму ядовитых испарений, поднимавшихся из разломов планетарной коры, хотелось закашляться, и я передал контроль дыхания Силе.
Я стоял на краю пропасти, казавшейся бездонной, и смотрел вниз - туда, куда несколько часов назад было сброшено мной мертвое тело Мандалора, общего вождя мандалорианских кланов.
- Вот и пришел миг твоего торжества, мой мальчик...
Сердце сбилось с ритма и ухнуло куда-то в желудок. Я стремительно развернулся навстречу знакомому голосу. Сильный порыв ветра ударил меня в грудь и едва не сбил с ног. Я заслонился рукой от полетевшего мне в глаза шквала пыли и мелкого каменного крошева. Ветер оглушительно гудел в скальных ущельях и между пиками гор, окружавших узкое плато, возникшее по прихоти природы над глубочайшими из кратеров Малахора V.
Крея!..
Она стояла на середине узкой тропинки, начинавшейся прямо в зеве пещеры за ее спиной и выводивший, протянувшись над пропастью, на маленькое горное плато, в центре которого находился я. Она была одета во все черное, и цвет ее одежд контрастировал с бесцветными волосами. Ее выбеленное лицо в сочетании с косметикой темных тонов создавало пугающее впечатление посмертной маски.
Определенно, здесь и сейчас, передо мной стояла не консул-джедай, а Темная Леди Ситхов - Дарт Трейа.
- Приветствую, мой мастер, - я склонил голову, радуясь, что ветер и пыль мешают мне смотреть прямо в лицо наставнице.
- Рада видеть, что ты начал осуществлять свое предназначение, Реван.
Я заставил себя выпрямиться, отвести от лица ладонь, с недоумением спрашивая себя, почему даже сейчас - после войны, которой была наполнена последние годы моя жизнь, после сегодняшней победы в поединке над Мандалором, величайшим воином-нефорсъюзером, какого только знала наша Галактика за последние полстолетия, я все еще продолжаю испытывать смятение, почти страх перед этой женщиной?..
- Позволь узнать, как ты оказалась здесь?
Она медленно двинулась в мою сторону. Ее шаги были настолько скользящими, что мне показалось, будто она плывет над землей.
- Прилетела на корабле. Или ты знаешь другой способ путешествовать между звездами, мой мальчик? - в ее голос проникла насмешка.
Я сердито тряхнул головой.
- Зачем ты здесь, мастер?
- Чтобы повидать тебя, - ответила женщина.
Я чувствовал в ее голосе некую недоговоренность.
- И проверить, насколько хорошо я справляюсь? - предположил я. - И справляюсь ли вообще?
Дарт Трейа подошла ко мне почти вплотную и, поскольку я не хотел смотреть ей в глаза, а, напротив, предпочел отвести взгляд в сторону, она протянула тонкую бледную руку, на которой уже начали старчески набухать вены, и, взяв меня за подбородок, повернула к себе мое лицо. Наши глаза находились на одном уровне, и поэтому встречи взглядов было не избежать. Я мысленно проклял свой невысокий рост - будь я хотя бы такого же роста, как Нигилус, не говоря уже о Сионе или Малаке, моя старая наставница не смогла бы с легкостью проделывать подобные фокусы!.. Пальцы Леди Трейи были костлявыми, а кожа ладони сухой и горячей. Едва наши взгляды встретились, ее неестественно черные глаза, блестящие, как антимониты, впились в мои: она пыталась вскрыть мой разум, добраться до потаенных чувств и воспоминаний, до оценочных суждений и сделанных на их основе выводов, как всегда она поступала со мной в моем детстве - тогда, когда была не уверенна во мне.
Я резко дернулся, отбрасывая ее руку и отступая на шаг назад.
- Хватит, Крея! Мое останется моим. Я больше не ребенок.
- Мой дерзкий самоуверенный малыш! - рассмеялась она переливчато. - Ты совсем не меняешься с годами!
В ее голосе прозвучала гордость за меня одновременно со странным оттенком, похожим на... умиление?
- Чего ты от меня хочешь? - я смотрел настороженно и подозрительно. - Зачем ты прилетела сюда?
Дарт Трейа сделала шаг ко мне, но я снова отступил, предупреждающе покачав головой.
- Реван, мой мальчик, - вздохнула она, разводя руки в стороны и показывая этим жестом, что сдается, и предпринимать новых попыток ментального воздействия не будет, - ты знаешь путь, который ждет тебя впереди. Время подготовки к свершениям закончено, пора браться за дело! Насколько мне известно, флот и армия Республики, участвовавшие в этой войне, верят в тебя и преданы тебе почти безусловно... Настало время для тебя взять ситхское имя и заявить о своих намерениях.
- Это сделано, - отозвался я, лихорадочно пытаясь проанализировать, что все-таки может означать появление моего мастера на Малахоре V, - уже сделано. В узком кругу форсъюзеров и высших офицеров, но этого пока достаточно.
- Вот, значит, как... - протянула женщина; я чувствовал, что она довольно сильно удивлена, хотя пытается не показать этого. - Ну, что ж, тем лучше! Значит, мы сможем отбыть с этой Силой забытой планеты в ближайшее же время...
"Мы"? Вот ситх! До меня, наконец, дошло очевидное - то, о чем мне следовало догадаться в первое же мгновение, когда я увидел свою старую наставницу здесь.
- Ты собираешься лететь со мной?
Она повела плечами, глянула на меня сквозь щелочки полуприкрытых веками глаз. Кажется, она была довольно сильно удивлена моим вопросом и тем, что он задан - подобные вещи обычно не обсуждаются вслух.
- Ты не можешь лететь со мной, - утвердительно сказал я, вкладывая в протест собственную убежденность. - Тебя не было с нами в этой войне, флот и армия не примут тебя, ты для них чужая. Джедаи, последовавшие за мной, знают тебя, как консула Крею, и не поймут твоего появления. У всех тех, кто прошли эту войну вместе со мной до самой победы, есть зуб на Республику и Орден, отказавший им в помощи тогда, когда она наиболее всего требовалось. Если эти люди узнают, что мотивы моего отступничества отличны от их собственных... я даже боюсь предположить последствия такого открытия. Они не должны знать. Это во-первых. Во-вторых: разве не ты учила меня, что власть Лорда Ситхов нужно оберегать?.. Моя власть будет подвергнута сомнению, если ты появишься рядом со мной, как моя наставница, а в ином качестве ты появиться не сможешь, потому что слишком многие из дантуинского Анклава помнят тебя. Не важно, будешь ли ты Леди Трейей или консулом Креей - в каком бы качестве ты не появилась, это подорвет мой авторитет. Я не могу этого допустить.
Женщина покачала головой с грустной и понимающей улыбкой. Она не рассердилась на мои слова, что было странно. Я никак не мог уловить ее подлинного настроения, и мне это не нравилось.
- Ты всегда был очень самостоятельным, Реван, - сказала она. - И я всегда поощряла развитие этого твоего качества. Но в данном случае твое желание сделать все самому неуместно. Тебе понадобится моя помощь против Ордена и Республики. Не одно поколение ситхов погибло, пытаясь свершить то, что назначено сделать тебе. Сейчас слишком многое поставлено на карту, чтобы я стала потакать твоим капризам. Ты не справишься один, мой мальчик.
- Я не буду один, - сухо ответил я, чувствуя, что мы подошли к очень скользкому вопросу, который я не рвался с ней обсуждать.
- Ты имеешь в виду джедаев-перебежчиков? - чуть приподняла брови Леди Трейа и негромко рассмеялась. - Не делай ставки на них, мой мальчик! Это безмозглое стадо скота никогда не сможет понять красоты и величия Темной Стороны Силы и не будет тебе опорой... - Процесс их продвижения на Темную Сторону идет медленно, но верно, - возразил я. - Вчера они присягнули мне. Они все.
Женщина снова рассмеялась. Когда она тряхнула головой, капюшон черной мантии упал ей на плечи, подставив тусклому свету солнца, с трудом пробивавшемуся к земле сквозь ядовитые испарения и плотные облака пыли, ее бесцветные волосы, заплетенные в две косички при помощи черных шнурков. Я мимолетно и очень привычно удивился тому, как все-таки странно, что волосы ее как будто бы меняют цвет в зависимости от оттенка падающего на них освещения. Сейчас они казались светло-бирюзовыми.
- Эти джедаи никогда не станут настоящими ситхами, сколько бы клятв они не принесли, - чуть погодя пояснила свой смех Дарт Трейа. - И тебе следует помнить, ученик, что предавший однажды, рано или поздно сделает это снова. Я посоветовала бы тебе оставить их здесь, на Малахоре, и забыть про них навсегда. От них, как бы там ни было, не будет тебе большой пользы.
- Я обдумаю твой совет, - кивнул я. - Но когда я говорил, что не буду один, я, в любом случае, имел в виду не их...
- А кого же? - по ее помрачневшему лицу было ясно, что подозрение уже посетило ее.
- Малака.
- И чем же это он отличается от других пошедших за тобой джедаев?! - Леди Трейа даже не пыталась маскировать свой гнев: со мной она почти всегда вела себя естественно.
- Многим, - ответил я. - Мы часто обсуждали с тобой Малака, мой мастер, так что я не стану сейчас повторяться... Как бы ты не относилась к нему, дело уже сделано: я объявил себя Лордом Ситхов и назвал Малака своим учеником.
Если черный камень может быть раскаленным, то именно с ним следовало бы сравнить глаза Дарт Трейи. Такого накала гнева и ненависти я не видел в этих глазах еще никогда.

Стоило мне приблизиться к голографическому изображению раката, как оно начало говорить:
- Обнаружены формы жизни. Определение параметров. Начало нейтрального анализа.
- Глупая машина, - с досадой вмешался Джоли Биндо, недавно присоединившийся к моей команде джедай-отшельник. - Несомненно, в ней хранится интересующая меня информация, но вот как заставить ее говорить?..
Я уже знал, как это сделать, потому что вид голографического интерфейса древнего компьютера Безграничной Империи мгновенно пробудил во мне новый всплеск воспоминаний моей утерянной личности, но я, конечно же, промолчал, потому что косморазведчику Таану Рейну не положено было обладать подобными знаниями.
- Первичный нейтральный анализ завершен. Предварительное сходство обнаружено.
- Совпадение найдено?! Что за... она всегда мне выдавала, что-то вроде "отказ, несовпадение"!
Я не поверил в эту так искренне прозвучавшую реплику Джоли Биндо. Джедай-отшельник играет на публику - в этом я не сомневался. Наша встреча с ним далеко не случайна, и он не может не знать, кто я такой: Совет Джедаев наверняка позаботился уведомить его о моем скором прибытии на Кашиик и наставить в том, какую линию ему следует избрать при общении с потерявшим память Лордом Ситхов.
"Играй мне тут под дурачка, как же! - мрачно подумал я. - Еще один шпион-надзиратель на мою голову!"
...Впрочем, возможно, изумление Джоли Биндо все же было частично искренним?.. Если, например, он не подозревал, что защита ракатанского компьютера был перестроена под меня?.. Да нет, не мог он не задумываться о такой возможности: в конце концов, ведь именно потому я и был нужен джедаям, что они понимали - без меня им никогда не заполучить всех Звездных Карт. Так что главное сейчас - предельная осторожность. Надо мне изображать побольше удивления и недоумения.
- Запуск специализированного интерфейса, - продолжала между тем голограмма, переключившись в режим взаимодействия с пользователем. - Ожидаю указаний. Поздравляем. На этот терминал уже давно никто не заходил.
- Почему я идентифицирован? - с изумлением спросил я, приступив к осуществлению принятого решения.
- Ошибка. Программа свидетельствует о неизвестном объекте. Для предоставления ответа необходима дальнейшая поведенческая реконфигурация.
- Как понимать выражение "поведенческая реконфигурация"? - продолжил я играть в конспирацию.
- В меня запрограммировали весьма ограниченный запас знаний, - отозвалась голограмма, - поэтому я должен ограничивать доступ к определенным информационным полям.
- И какие ограничения были помещены в программу?
- Я страдаю от провалов в памяти. Может быть, эти провалы были запрограммированы, но у меня на сей счет сведений нет.
Когда-то я сам заблокировал часть памяти данного агрегата, и вот теперь мы с ним стали товарищами по несчастью. Хотя у меня все же оставалось существенное преимущество перед ракатанским компьютером: я знал, что мои провалы в памяти были "запрограммированы" намеренно и даже знал кем.
- Каких интервалов не хватает?
Я продолжал гнуть свою линию, наблюдая краем глаза за Джоли Биндо. Джедай вслушивался в диалог с напряженным вниманием, и, кажется, не испытывал никаких сомнений в искренности моего интереса.
Голограмма ответила так, как я и предполагал:
- Ошибка. Я не могу представить соотнесение настоящего и прошлого состояний. Возможно, ты мог бы задать другие вопросы, и тогда нарушения памяти станут более явными.
- У меня есть вопросы, касательно тебя и этой системы.
- Я использую ретро-адаптивный голокронный интерфейс. Уточните вопросы, и я попытаюсь обратиться к исходной памяти системы.
- Кто первоначально создал эту вычислительную систему?
- Ошибка. Ошибка. Экстраполяция. Эта утилита была создана для мониторинга планетарной сельскохозяйственной реформы. Вскоре начались сбои. Теоретически можно предположить, что невероятный рост лесов Кашиика является результатом.
- Ха, сомневаюсь, что вуки согласятся с этой теорией! - заметил Джоли Биндо. - Этому лесу целые тысячелетия...
Я согласно кивнул ему, показывая, что поддерживаю его точку зрения, хотя и знал, что прав ракатанский компьютер.
- Сбой систем случился через 241 год после последних переговоров Строителей, - продолжала голограмма, проигнорировав комментарий джедая. - Последние переговоры Строителей произошли... - голограмма ненадолго замолчала, ожидая пока будет произведен пересчет, потом сообщила: - за 29642 года до текущего стандарта Республики.
- Если это место построено тридцать тысяч лет назад, то Республики тогда еще не существовало, - высказал я напрашивающийся вывод.
- Ошибка. Информация касательно создателей этой системы была повреждена. Нет доказательств существования такой древней цивилизации в галактических записях.
- А зачем понадобилась сельскохозяйственная реформа?
- Записи по сельскому хозяйству показывают, что планета не могла поддерживать достаточные уровни производства. Ошибка. Особые данные повреждены. Можно предположить, что продукция экспортировалась для удовлетворения растущего спроса.
- Это короткий период для адаптации коренных существ...
- Ошибка. Записи повреждены. Можно предположить, что биопосевы поддерживали экологический баланс. Также можно предположить, что энергия, питавшая деревья Кашиика, дополнительно ускорила эволюцию других животных и растительных видов. Дальнейшая информация недоступна. Слишком много поврежденных данных.
Я незаметно скосил глаза на Джоли Биндо. Как он там? Достаточно я уже продемонстрировал свою любознательность, достаточно привел доказательств того, что моя амнезия монолитна? Можно уже переходить к сути дела?
...По-видимому, нет. Джедай хмурится: если я не задам интересующие его вопросы, он сделает это сам. Конечно же, ему голограмма не ответит, но он переадресует вопросы мне, и тогда их все равно придется задавать. Лучше уж задать их самому и сразу. Кроме того, если я так и не поинтересуюсь у машины по поводу предыдущих пользователей, это будет выглядеть подозрительно.
- Кто установил этот голо-интерфейс? - спросил я.
- Этот интерфейс был установлен для оптимизации доступа к оперативным данным в первоначально существовавшей системе. Точная дата не известна. Программные ключи активации указывают на дату не менее чем пять лет назад от текущего стандарта Республики.
- Пять лет назад? - снова вмешался Джоли Биндо. - Хм... А я и не заметил! Вероятно, активация проходила в строгой секретности. Возможно, Черка16?..
Вот на эти фразы ни в коем случае нельзя было согласно кивать! Джедай намеренно не высказал правильного предположения сам, ожидая, когда же догадка осенит Таана Рейна.
Я с сомнением покачал головой и стал слушать дальше.
- Никакие другие данные по времени установки, времени активации или пользователю недоступны, - говорила голограмма. - Вероятность удаления предыдущим пользователем 100%.
- Примерно пять лет назад здесь как раз проходил Реван! - воскликнул я.
...По-моему, мне вполне достоверно удалось изобразить инсайт...
- Ошибка. Данные по теме "Реван" повреждены, - тут же откликнулась голограмма.
...В чем я ни сколько не сомневался! Иначе не стал бы так рисковать...
На лице Джоли Биндо появилось выражения сожаления. Похоже, он был сильно разочарован.
- Значит, ввод данных по этой теме когда-то производился! - констатировал я с торжеством в голосе.
- Ошибка, - повторила голограмма. - Данные по теме "Реван" недоступны.
- И не было дальнейших контактов с тем, кто активировал интерфейс? - продолжил я допрос, в точности скопировав похоронное выражение лица джедая.
- Эта информация недоступна, однако для запуска моей программы контакта не требуется. Радиус сканирования системы далеко выходит за планетарные границы.
- Кто последний обращался к этой установке? - все должно было выглядеть так, как будто этот вопрос я задаю уже с отчаянья, но, на самом деле, это был, пожалуй, единственный мой вопрос за весь затянувшийся диалог с ракатанским компьютером, ответ на который был мне действительно интересен.
- Сортировка по идентичности. Три попытки со стороны вуки Фрейира, все отказы. Сто пятьдесят две попытки человека Джоли Биндо, все отказы.
Джедай слегка засмущался, но тут же глянул на меня вызывающе:
- Что? Назовешь меня упрямым, я полагаю? Ха! А чем здесь еще было заниматься?
"Кто бы сомневался, что ты дневал и ночевал возле этого агрегата, - с внезапно нахлынувшей меланхолией подумал я. - Тебя ведь с этим заданием первоначально на Кашиик и заслали, не так ли, джедай?.. Возможно, что именно твои доклады о неудачах спасли мне жизнь, когда мастера решали, убить меня следует или использовать..."
- ...Ошибка. Более ранний список попыток доступа отсутствует. Вероятность удаления пользователем 100%, - закончила голограмма.
Я встряхнулся, заставил себя выплыть из мрачных мыслей обратно на поверхность.
- Какова текущая функция данной вычислительной системы? - спросил я.
- Текущая цель данной вычислительной системы - защита.
- Защита чего? - следующий мой вопрос был закономерным.
- Ошибка. Эта информация недоступна, - отозвалась голограмма.
Я немного помолчал, ожидая, не скажет ли чего-нибудь Джоли Биндо. Моя фантазия уже истощилась. Джедай тоже молчал, и я счел, что пора заканчивать.
- Мне нужна информация по Звездной Карте, - сообщил я компьютеру.
- Доступ... Да, я нашел Звездную Карту в изначальной базе данных. Сейчас доступ к ней ограничен.
Джедай за моей спиной зашевелился.
- Исходная системная память? Значит, информация о Звездной Карте введена еще при установке машины? - уточнил я то, что и так знал, предваряя вопрос Джоли Биндо.
- Ошибка. Данные об авторе Звездной Карты повреждены.
Джоли Биндо тяжело вздохнул и пробормотал что-то себе под нос чуть слышно.
- Что мне нужно сделать для получения доступа к Звездной Карте?
- Твой запрос требует дополнительных кодов доступа. Ты должен соответствовать параметрам, содержащимся в моей памяти.
- Как я могу им соответствовать, если я не знаю каковы они?
...Я знал, я прекрасно знал, каковы эти параметры. Компьютеру требовался психотип личности - мой психотип личности в деталях и совокупности. Меня сейчас волновало, а стоит ли?..
- Доступные меры. Идентификационный профиль проверит основные структуры твоего сознательного разума. При помощи этого я смогу определить, достоин ли ты получить Звездную Карту или не достоин.
- А если я окажусь не достоин?
...И на этот вопрос ответ я знал. Теперь мне предстояло выбрать из двух опасностей меньшую...
- Тогда ты не стоишь дальнейшего использования. Ты будешь отключен, как неподходящий.
- Ээээ... Мне это не нравится! - не выходя из роли, я изобразил смятение с большой долей испуга. - Я не стану рисковать! Должен быть какой-то другой способ заполучить Звездную Карту!
Джоли Биндо шагнул ближе ко мне, и на мое плечо опустилась его рука. Отшельник сжал пальцы, намереваясь своим прикосновением подбодрить меня, и, как я и рассчитывал, он обратился ко мне с уговорами:
- Не забывай, Таан, ты ведь джедай! Страх ведет на Темную Сторону. Отринь его и пребывай в спокойствии. Я рядом. Какова бы не была опасность, мы с ней справимся. Эта глупая машина почему-то согласна общаться только с тобой... Отбрось страх и отвечай на ее вопросы. Постарайся сделать так, чтобы она дала нам доступ к Звездной Карте. Ну, а если не удастся... мы с тобой джедаи, и должны быть готовы встречать лицом к лицу трудности.
Я взволнованно, но с зарождающейся надеждой во взоре взглянул на Джоли Биндо, несколько раз громко вдохнул и выдохнул, потом, почувствовав, что старый джедай убрал руку с моего плеча и отступил назад, за мою спину, повернулся к ракатанскому компьютеру.
- Можно начинать оценку, - кивнул я голограмме.
- Оценка начата. Результаты будут сравниваться с образцом в памяти. Просто делайте все так, как обычно. Ситуация первая. Вы путешествуете с вуки и попали в трудное положение. Гипотетически, вы с Заалбаром захвачены в плен и разделены. Вам обоим грозит год тюрьмы. Если ты возложишь вину за то преступление, в котором вас обвиняют, на Заалбара, он получит пять лет, а ты ни одного. Ему предложен аналогичный выход, однако, если вы оба обвините друг друга, то оба отсидите по два года. Что ты станешь делать? Что ты доверишь сделать ему?
- Откуда ты знаешь о Заалбаре? - попытался я потянуть время, взвешивая риск и риск. - Его сейчас нет со мной.
- Твой запрос несущественен. Отвечай на вопрос, который я поставил.
Я думал над тем, стоит ли мне отвечать на вопросы честно, или под пристально следящим за мной взглядом Джоли Биндо стоит соврать, изобразить из себя верного приверженца Светлой Стороны и, как следствие, встретиться с охранными дроидами, оставленными здесь мною в свой предыдущий визит?..
С дроидами встречаться не хотелось. Это были толково разработанные аппараты второй автоматической сборки Звездной Кузни - модернизированные и улучшенные, а мои спутники после схваток с лесными бандами мандалориан оказались прилично потрепанны.
Впрочем... может быть, я преувеличиваю опасность? За пять лет, минувшие с моего прошлого визита на Кашиик, с дроидами могло произойти все что угодно. Проржавели бы они вряд ли, но вот в системе наведения или установки энергетических щитов могло что-то разладиться...
...Интересно, Малак совсем забросил линию разработки дроидов, направив все ресурсы Звездной Кузни на производство своих любимых крейсеров, или все-таки нашел специалистов, способных разобраться с набросками моих чертежей и с задумками, которые я так и не успел довести до ума и внедрить в производство?..
Я заставил себя сосредоточиться на действительности. Потратив еще с полминуты на обдумывание проблемы, я решил, что риск моего разоблачения минимален, я ведь уже продемонстрировал, что сомневаюсь в своей способности правильно ответить на вопросы машины, и я всегда смогу позднее сказать, что просто догадался, каких именно ответов ждет от меня компьютер, проанализировав его высказывания и учтя тот факт, что последним, кто с ним полноценно общался, был Лорд Ситхов. "Да, если у Джоли Биндо возникнут какие-либо подозрения, я его уболтаю, - кивнул я сам себе, - а вот с дроидами Звездной Кузни без нужды сталкиваться не стоит".
Я ответил честно:
- Я не уверен, что скажет Заалбар. Я бы обвинил его в преступлении.
- Характер компаньона в лучшем случае ненадежный, - отозвалась голограмма. - Вы мудро решили, что два года лучше, чем пять.
- Эта машина, похоже, хочет услышать очень специфический ответ! - высказался Джоли Биндо.
На лице джедая читалась тревога.
...М-да! Чувствую, придется мне потом объясняться...
- Этому вуки нельзя доверять. Его семья погрязла в пучине предательства. Я рассматриваю твой ответ, как правильный, - продолжала голограмма; и у меня ее слова не вызвали никакого протеста, так как манера членов семьи Заалбара постоянно предавать друг друга, подставляя под обвинения в сумасшествии или сотрудничестве с Черкой, была мне уже известна. - Ты соответствуешь тому образцу поведения, который запрограммирован в моей памяти. Оценка будет продолжена. Гипотетически: ты находишься на войне. Перехвачено сообщение, ты расшифровываешь неизвестный код и узнаешь два факта о намерениях своего врага. Самое слабое место во вражеской обороне будет дополнительно ослаблено через десять дней, но через пять дней твой город будет атакован. Как ты поступишь с этой информацией? Каков будет самый разумный способ действий?
- Я готовлю силы к атаке через десять дней. Я не предпринимаю никаких действий для усиления обороны города, за исключением тех, которые можно провести незаметно, неявно, не вызывая подозрений о близости опасности у офицерского и рядового состава, среди которых могут находиться шпионы противника... Я ничего не делаю для усиления обороны города, за исключением таких действий, которые можно списать на плановые учения или ремонт технического оборудования, - ответил я без долгих раздумий.
Взгляд джедая буквально сверлил мне затылок.
- Очень хорошо. Если бы ты решил укреплять город, ты бы тем самым предупредил врага о том, что его шифровка была перехвачена. Абсолютная победа требует полной гибели целого города, но ты мудро решил пренебречь личными чувствами ради стратегически правильного решения.
Перед моих мысленным взором закружился бешеный хоровод из обрывков воспоминаний, чьих-то смутно знакомых лиц, каких-то неясных мизансцен военных парадов, боев, переговоров... Абсолютно ясно изо всей этой сумятицы было только то, что мне уже приходилось раньше принимать решения, подобные ответу на заданную гипотетическую задачу - и приходилось их принимать неоднократно.
- Верно, - пробормотал я в ответ своим собственным мыслям. - Смерти горожан подстегнут и разозлят меня.
- Очень хорошая мотивация, - одобрила голограмма. - Я прибавлю ее к своей оценке. Ты начинаешь мне напоминать образ из моей памяти.
Я чуть язык себе не прикусил, сообразив, что озвучил свои мысли, ляпнув вслух, в присутствии орденского соглядатая, совсем не джедайскую, а очень даже ситхскую сентенцию. Ну, надо же было так облажаться!..
- Гипотетически: уберем войну из предыдущего примера. Предположим, что вражеские города слабо укреплены и далеко расположены. Без какой либо угрозы извне ваша империя начинает разрушаться. Граждане недовольны вами и начинают сомневаться в ваших способностях лидера...
"Без какой либо угрозы извне"... "Начинают сомневаться в ваших способностях лидера"... Меня словно молнией Силы шибануло: вот оно! Как же я раньше не догадался?.. Именно здесь и крылась причина того, почему ученику так легко удалось отобрать у меня мантию Темного Лорда! Именно здесь крылась причина столь внезапного изменения отношения ко мне со стороны Дарта Бэндона и тех младших ситхов, что встречались мне ранее в течение всей джедайской эпопеи по поиску Звездных Карт, и узнавали меня, однако сохраняли уверенность в собственной способности меня одолеть!.. Ситхская Империя, которую я строил, за пару лет, в течение которых я сильно отдалился от офицерского и рядового состава, перестала видеть во мне военного предводителя - новым лидером для них стал Малак, ведь именно он вел мой флот и занимался армией. Для нового поколения ситхов я превратился в определенного рода абстракцию: большинство из них даже никогда не видели меня! Относительно мирные годы моей вялотекущей войны с Республикой, заставили меня расслабиться, сосредоточиться на постижении возможностей Силы, углубиться в научные разработки для Звездной Кузни, и именно эти годы посеяли в умах молодых ситхов сомнения в моем даре полководца и способностях форсъюзера. Я слишком отдалился от моего народа, и мой народ потерял веру в меня. Символом веры для них стал мой ученик. И нечего было удивляться, что его возвышение, последовавшее вслед за слухами о моей гибели, они восприняли, как должное - по-другому и быть не могло!..
- ...игровой сценарий, как и в предыдущем случае: ты знаешь о планирующейся атаке на твою столицу, знаешь, что врага будет проще уничтожить по ее завершении, но знаешь и о том, что твой авторитет в народе шаток. Как ты поступишь?
- Я допущу атаку, - ответил я, мысленно называя себя "идиотом" и того похлеще и продолжая удивляться, как, оказывается, сильно могло кратковременное благоденствие сказаться на моих мозгах - настолько, что я забыл о прописных для каждого ситхенка истинах и отступил от свойственной мне на протяжении многих лет модели поведения - немыслимо!
...Неужели, для того, чтобы я осознал свои ошибки, нужно было перестать быть самим собой?..
...Похоже, в будущем мне стоит время от времени наведываться на Кашиик и тестироваться у этого ракатанского компьютера, чтобы снова не скатиться в довольствие амебы, которое мозги ситха, оказывается, разжижает ничуть не слабее, чем мозги обывателя!..
- Конечно же, - в электронном голосе голограммы отчетливо слышалось одобрение. - В стратегическом смысле это верное решение. Твои люди под твоим началом будут бороться против общего врага. После победы твой авторитет возрастет в их глазах. Подобные военные столкновения всегда сулят множество приятных возможностей, - голограмма сделала секундную паузу и сообщила: - Ты совпал с образцом в моей памяти. Я тебя узнаю. Я готов выполнять предназначенные мне функции.
- Я требую доступа к Звездной Карте, - сказал я быстро, сильно опасаясь, что Джоли Биндо сейчас пожелает при моем посредстве получить от машины полные ответы на свои вопросы, и, зная, что, разблокировав Звездную Карту, ракатанский компьютер отключится.
- Погоди!.. - начал джедай.
Но, к счастью, было уже поздно.
- Звездная Карта твоя, - сказала голограмма. - Система выполнила свою основную задачу и завершает работу с субъектом. Выполняю завершающее действие. Начинается активация Звездной Карты. Параметры сброшены. Инициация статического функционирования. Завершение работы.
Голографическое изображения раката погасло. Джоли Биндо не сдержал досадливого возгласа.
Три лепестка железного бутона раскрылись, осветив сумрак Долины Теней цветным объемным узором четвертой из Звездных Карт.

***
Я уже засыпал, когда "Эбеновый Ястреб" сильно тряхнуло, и во всех помещениях одновременно зазвучал сигнал корабельной тревоги. Кое-как натянув одежду, я поспешил в рубку.
- Что случилось? Что происходит? - спрашивала Бастила Курта как раз в тот момент, когда я появился на пороге.
Меня интересовал тот же вопрос.
- Заградительный корабль ситхов, - отозвался республиканец, сверяясь с приборами. - Они, должно быть, ждали нас на трассе гиперпространства. Мы захвачены их притягивающим лучом.
Я почувствовал волны агрессии и страха, исходящие от Онаси. Вероятно, Бастила уловила то же самое, потому что спросила:
- Ты знаешь этот корабль?
- Это "Левиафан". Крейсер Саула Карата. Вот и мой старый наставник!..
...Флагман Малака. Мой бывший флагман...
В голосе Курта Онаси, когда он упомянул адмирала Карата, прозвучала чистая холодная ненависть. Я припомнил свои давнишние беседы с республиканцем: Саул Карат был его ментором и покровителем, и Курт не мог простить ему ни того, что адмирал перешел на сторону ситхов, предав Республику, ни того, что флот под его командованием бомбил Телос, где жили в то время жена и сын Курта. Кажется, жена Курта погибла в результате той атаки... А сын пропал. Да, определенно, причины для ненависти у Курта имеются...
Не больше чем через пару минут вся наша команда собралась в кают-компании.
- Всему, что я знаю и умею, меня научил адмирал Карат, - первым заговорил Курт. - Он был легендой республиканского флота и героем лично для меня... Пока не стал предателем. Когда ситхи напали на мой родной мир - Телос, "Левиафан", флагман Саула Карата, стоял во главе ситхского флота. В тот день была уничтожена моя семья. Под бомбардировками ситхов погибла моя жена...
Все это я слышал и раньше, но остальная часть нашей команды в курсе прошлого Онаси не была, и поэтому я дал республиканцу выговориться.
- Пусть жажда мести не замутит твой разум, Курт, - вполне в джедайских традициях предостерег я, когда в речи штурмана "Эбенового Ястреба" возникла пауза.
- Я не собираюсь делать глупости! - отозвался он довольно резко, но без ставшей привычной для меня в его поведении истерики. - Я не позволю безумным мечтам о мести поставить под угрозу наши жизни. Но если во время побега у меня появится шанс отомстить, то пусть никто не становится между мной и Саулом.
Мне не понравилось хладнокровие республиканца. Такого Курта Онаси я еще не видел.
- Разговоры о побеге преждевременны, - остановила словоизлияния республиканца Бастила. - Я не могу предвидеть ситуацию, в которой мы окажемся...
- Признаю, побег будет делом не легким, - согласился Курт. - Саул очень осторожен, он не оставит нас без присмотра. За каждым нашим шагом будет следить куча охранников.
- Возможно, адмирал Карат не знает точно, сколько нас на борту, - предположила Бастила. - У каждого из нас есть свой индивидуальный талант... Какой-нибудь из них мог бы оказаться нашим ключом к спасению. Нам стоит тщательно обдумать, у кого из нас больше всего шансов не дать себя захватить... Избежавший плена смог бы позднее попытаться освободить остальных. Я понимаю, что шансы минимальны, но, похоже, это наша единственная надежда!
Моего мнения, как всегда, никто не спрашивал. Пришлось вмешаться самому:
- Не беспокойтесь, я смогу сбежать от охранников адмирала Карата.
- Адмирал Карат будет очень пристально наблюдать за мной, за Куртом и за тобой, Таан, - тут же возразила мне темноволосая джедайка. - Кто-то другой должен стать тем, кто нас спасет.
Время поджимало, и Бастила произнесла эту фразу, явно наплевав на конспиративные инструкции Совета Джедаев.
...За ней будут следить, потому что она важна для Малака, за Куртом - потому что Саул Карат узнает его и поостережется, но внимание к моей персоне чем может быть обосновано? Только тем, что я формально являюсь главой данной экспедиции? А откуда об этом знать ситхскому адмиралу? Слабое обоснование, крайне слабое. Если сбросить со счетов то предположение, что адмирал, наверняка, получил от Малака касательно меня не менее четкие указания, чем по поводу Бастилы, а также тот факт, что мы с Саулом Каратом лично знакомы, то нет причин предполагать, что ко мне будет проявлено какое-то особое отношение - у Таана Рейна оснований для таких предположений быть не может. Не должно быть. Джедайка сильно рискует, столь откровенно высказываясь о моей значимости...
- Если мы собираемся выбирать того, кто спасет наши шкуры, то нам надо поторопиться! - в голосе Курта все-таки прорезался отголосок паники. - Через минуту по нашему трапу будут шагать солдаты ситхов!
- Джоли мог бы использовать Силу, чтобы повлиять на их разум, - высказалась Бастила. - А Юхани могла бы воспользоваться своими способностями к маскировке, чтобы избежать плена...
И здесь довериться джедаям?.. Ну уж нет!
Разумом я понимал, что джедаям не выгодна моя встреча с Малаком, что, напротив, в их интересах освободить меня из плена со всей возможной скоростью - пока этой встречи не произошло, но мой инстинкт самосохранения разбушевался не на шутку и буквально вопил: "Не верь джедаям!" Я привык полагаться на свои предчувствия.
Более-менее полно на этом корабле я мог доверять только одному человеку.
- Кандерус, есть какая-либо возможность использовать твой кибернетический имплант? - повернулся я к мандалорианцу.
О наличии у Кандеруса Ордо регенерационного импланта я знал еще с Тариса - мандалорианец сам рассказал мне о нем, поскольку скрывать этот факт было бессмысленно: даже самый ненаблюдательный компаньон без труда заметил бы, что мелкие царапины и ожоги заживают у Кандеруса буквально на глазах, за считанные минуты.
- Если я буду находиться без сознания, мой режим восстановления будет заторможен. Вы можете использовать слабую поджигающую гранату, чтобы она оставила бы на моем теле ожоги вроде тех, что можно получить при неосторожном ремонте корабельных двигателей, - раздумчиво произнес Ордо. - Если мои раны будут выглядеть достаточно серьезно, ситхи могут счесть, что я не опасен, и, может быть, поместят меня в морг или какой-нибудь лазарет, чтобы я умер там. Когда включится мой режим регенерации, я смогу освободиться и спасти вас.
Меня внезапно резануло давно позабытое болезненное чувство, что-то похожее на едкий привкус горечи утраты, и я не сдержал протеста:
- Ты не бессмертен, Кандерус. Раны могут убить тебя раньше, чем заработает имплант.
По тому, как напряглись лицевые мускулы мандалорианца, я понял, что он считает оскорбительной мою заботу о нем.
- Это лучшая возможность, которая у нас есть, и все это понимают, - сухо отрезал он. - Но ты тут командир, и я подчинюсь твоему авторитету, хотя считаю, что более перспективного плана нам не придумать.
Я загнал нежданные эмоции в глубь души, напомнив себе: "На первом месте - личная безопасность". К тому же, тянуть с решением не стоило. Во-первых, времени было в обрез, а, во-вторых, джедаи могли перехватить у меня инициативу и принять собственное решение.
- Ладно, Кандерус, испробуем твой план. Это рискованно, но другого выбора у нас, похоже, все равно нет.
Я не успел еще договорить, как все мы ощутили мягкий толчок стыковки. Притягивающий луч аккуратно приземлил "Эбеновый Ястреб" в ангаре "Левиафана".

***
Я оглядывал знакомое помещение.
Камера задержки. Сколько раз я сам проводил здесь допросы пленных мандалориан, а позднее - джедаев и республиканских солдат?.. Не припомнить. Множество раз, но никогда раньше я сам не бывал тут в роли пленника, заключенного в энергетическую клетку - пленника, раздетого и подготовленного для пыток.
...Знакомая обстановка благотворно действует на мою память: разрозненные образы, обрывки воспоминаний всплывают одно за другим. Только вот, какой мне сейчас от этого толк?..
Входная дверь почти бесшумно раздвинулась, впуская невысокого человека преклонного возраста, и тут же закрылась за его спиной.
...А ты постарел, Саул. За тот год, что мы не виделись, постарел лет на десять, не меньше...
- Курт, - было ясно, что иными приветствиями адмирал себя не озаботит, - прошло много времени с тех пор, как мы разговаривали с тобой в последний раз. Я вижу последние годы не пошли тебе на пользу. Я с трудом узнаю тебя.
Я мысленно усмехнулся. Слова адмирала прозвучали, как отголосок моих собственных мыслей.
...Что, Саул, так и не растерял ты своей подстройки, позволявшей тебе четко чувствовать мое настроение и порой предугадывать мои желания?..
Усмешка вышла горькой.
- Но я узнал тебя, Саул! - откликнулся республиканец. - Я вижу твое лицо во сне с тех самых пор, как поклялся себе убить тебя за то, что ты сделал с моей родиной!
- Ты так ничему и не научился, Курт, пока служил под моей командой? - голос адмирала стал резче, черты лица отвердели. - Как солдат ты должен понимать, что потери неизбежны. То был акт военных действий...
- Это был трусливый акт предательства! - взорвался Онаси. - Твой флот бомбил гражданскую цель без предупреждения, без объявления войны, без выдвижения требований и попытки переговоров! Кровь всех погибших на Телосе невинных людей на твоих руках, Саул!
В чем-то я даже понимал Курта: его, как и меня, мучило предательство адмирала Карата. Только под предательством Курт подразумевал измену Республике, меня же занимали вопросы, намного более эгоистичные.
...Саул, почему ты предал меня?.. Настолько боялся Малака? Моя ошибка была в том, что я отдал ученику "Левиафан"? Или в чем-то другом? Как и где я проглядел, что твое отношение ко мне изменилось?..
- Во время войны всегда погибают невинные! Ситхи бы не приняли меня, если бы я не доказал, что держу их сторону, разбомбив Телос!..
Теперь адмирал говорил горячо, а в его голосе... Я проверил, еще раз перепроверил свои ощущения... Да. В его голосе была мольба.
...Саул, я никогда не видел тебя молящим! Даже просьбы твои всегда звучали коряво и неумело. Ты не умел просить, за долгие годы на посту адмирала слишком привыкнув к тому, что над тобой нет ничьей воли, кроме воли далекого Сената, который и внутри себя самого-то почти никогда не может прийти к единому мнению, а потому не способен выносить сколько-нибудь четкие директивы... И что же произошло с тобой, Саул? Когда ты успел так измениться? Почему?.. Почему я не заметил изменений, происходящих в тебе?! Когда они начались, эти изменения?..
"Над Телосом, - ответил я сам себе, связав в цепочку разрозненные факты. - Я отдал приказ, но ты продолжал надеяться, что это будет акт устрашения, а не полного уничтожения. Ты не хотел бомбить эту планету, но я передал командование флотом ученику, и он навязал тебе наше решение... Не убедил - навязал. Принудил. Он напугал тебя, Саул, ведь в этом дело?.. Ты и сейчас боишься его".
...Малак. Это его давление так изменило тебя, Саул. Кроме момента присяги, я никогда не заставлял тебя опускаться передо мной на колени...
- Во время этой атаки погибла моя жена, Саул! - Курт продолжал свои обвинения. - После этого я дал слово самому себе, что когда-нибудь убью тебя!
Адмирал смог взять себя в руки. Теперь перед нами стоял почти прежний Саул Карат, которого я когда-то искренне уважал и к мнению которого прислушивался.
- Ты всегда был человеком действий, а не пустых слов, Курт. Оставайся верным своей жажде мести, но не утомляй меня пустыми угрозами. Я в своей жизни слышал их предостаточно. Ты - лишь незначительная часть происходящих событий. Лорда Малака значительно больше интересуют твои спутники-джедаи. У милорда на их счет большие планы.
Ну, в том, каков именно "большой план" Малака относительно меня, я ни сколько не сомневался, а вот зачем ему нужна Бастила - это другой вопрос. Интересный вопрос... Мне вдруг вспомнилось, что на "Шпиле Эндара" ситхи искали именно эту конкретную джедайку, не интересуясь остальной командой.
- Мы никогда не будем служить Малаку и Темной Стороне, - заговорила Бастила. - Ситхи будут уничтожены, как и вы, адмирал Карат... если не сойдете с темного пути.
Ее классический ответ светлого рыцаря-джедая приспешнику злобных ситхов содержал, тем не менее, ответ на интересовавший меня вопрос. Похоже, Малак надеется обратить Бастилу к Темной Стороне Силы... Ну-ну!
- Это храбрые слова, девушка, но перед соблазнами Темной Стороны трудно устоять. По крайней мере, мне так говорили, - адмирал немного помолчал, потом впервые за все время разговора взглянул прямо на меня: - А вот интересно, твой спутник такой же приверженец Света, как ты сама?
Я оказался перед сложной дилеммой. Сказать, что я предан джедаям, продолжая конспирироваться перед Бастилой, или отступиться от них? Едва ли мой ответ может существенно повлиять на развитие событий, и все же надо постараться извлечь из разговора максимальную выгоду... То есть следует, по возможности, разговорить Саула Карата - спровоцировать его выдать что-нибудь такое, о чем он говорить не собирался.
- При достойном предложении я, может быть, и соглашусь присоединиться к ситхам, - сообщил я с нахальной ухмылочкой Таана Рейна.
На лице адмирала промелькнуло выражение брезгливости.
- Твоя преданность также непостоянна, как и всегда. Я думаю, что лорда Малака это позабавит, хотя я сильно сомневаюсь, что ты ему потребуешься на его стороне.
...Моя преданность непостоянна?.. Кого и когда я предавал? О чем ты, вообще, говоришь, Саул?..
- Полагаю, Темный Лорд наградит меня, если я просто убью тебя раз и навсегда! Хотя, возможно, он пожелает сам допросить тебя в связи со всеми-теми неприятностями, которые ты ему причинил... и касательно давней истории между вами.
В этих словах была страсть. Гнев. Агрессия.
...А это в тебе откуда, Саул? В чем причина столь личной ненависти ко мне? Где, когда и чем я задел тебя?..
"Не отвлекаться!" - одернул я себя. Сейчас гораздо важнее всего прочего было заставить Саула поверить в маску Таана Рейна.
- История? Какая еще история? - изобразил я полное недоумение.
- Ты имеешь в виду, что?.. - адмирал подозрительно прищурил глаза. - Ох, да ты ведь действительно, похоже, не понимаешь, что происходит! - он почти рассмеялся; в голосе его звучало облегчение. - Что ж, я не стану лишать Лорда Малака удовольствия самому объяснить тебе, в чем дело!
...А может быть, ты просто боишься, Саул? Боишься вопросов, которые я могу задать тебе? Боишься вопроса: "Почему ты меня предал"?..
...Ты поверил, что я ничего не помню, Саул? А если я покажу тебе, что я все помню? Как ты поведешь себя тогда? На чьей будешь стороне?.. Нет, нет... Сторону ты уже выбрал - тем выстрелом, который произвел из носовых батарей "Левиафана" по приказу Малака. Я ничего не выиграю, открывшись тебе. Скорее уж проиграю... Значит, будем подыгрывать!..
- Без сомнения, Темный Лорд будет пытать тебя для получения информации и просто ради собственного извращенного удовольствия. И, конечно же, ты ему все расскажешь. Милорд может быть очень убедительным.
...Саул, похоже, знает, о чем говорит...
Впервые я задумался о подобной возможности, и у меня по спине пробежал невольный холодок. До сих пор я не позволял себе взглянуть на ситуацию с подобной точки зрения: до сих пор я не представлял себе Малака в роли своего палача - только в роли бывшего друга и ученика-предателя. Теперь представил, и картинка, всплывшая перед моим мысленным взором, мне совсем не понравилась.
- Но, к сожалению, сейчас Лорд Малак находится в другом планетарном секторе, так что должно пройти некоторое время до его прибытия. Полагаю, я могу себе позволить заменить его на время его отсутствия, - адмирал поднес к губам комлинк и отдал в него приказ: - Включить поле пыток.
Электрические разряды ударили конусообразно, от пола и от потолка, и одновременно показалось, как будто бы из камеры выкачали весь воздух. Но боль, проникшая под кожу, пронизавшая мышцы, сухожилия и даже кости насквозь, была доминантой суженного обостренного восприятия, а потому у меня не было даже возможности задуматься о том, что если электрические разряды не сожгут мою плоть, нанеся непоправимые травмы внутренним органам, то мне будет суждено задохнуться от нехватки кислорода.
...А ведь, наверняка, поле пыток включено не на полную мощность. Саул не станет перебарщивать, он не захочет, что бы мы умерли до прилета Малака...
К счастью, пытка длилась не больше минуты.
- Хватит! - скомандовал адмирал Карат. - Время задавать вопросы. Лорд Малак оценит любую информацию, которую мне удастся добыть.
- Не трать силы, адмирал Карат! - Бастила, поднимавшаяся из приниженной позы, в которую ее пригнула боль, вскинула взгляд и повыше задрала подбородок. - Мы не станем отвечать на твои вопросы!
- Я и не сомневался, что ты не будешь отвечать, - кивнул адмирал. - Но мы оба с тобой знаем, что преданность твоего друга в прошлом была намного более... гибкой.
Я стоял прямо, и спокойно встретил взгляд Саула, обратившийся на меня, хотя к горлу подкатывала дурнота, а перед глазами плясами цветные круги.
- О чем ты говоришь? - спросил я, и мне действительно хотелось понять, в каком таком предательстве меня обвиняют.
- Я допрашиваю тебя, и ничего больше. Ты будешь отвечать на вопросы, а не задавать их, - адмирал некоторое время смотрел мне в глаза, потом все-таки отвел взгляд и уставился в находящуюся у меня за спиной стену. - Пришло время проверить крепость твоей нынешней преданности. Я не обольщаю себя надеждой, что пытки заставят тебя сотрудничать. Твоя воля слишком сильна, чтобы сломать ее таким образом. Однако даже сильнейшие из героев ломались, когда видели, как страдают другие. Допрос начнется сейчас. Каждый раз, когда ты будешь отказываться отвечать, или будешь мне давать неправильный ответ, будет страдать Бастила.
Я лихорадочно соображал.
Отказ от ответа - не выход, если я по-прежнему надеюсь разговорить Саула Карата, спровоцировать его на откровенность. Если я буду давать неправильный ответ... Стоп! Что значит "неправильный" в данном контексте? Уместнее было бы сказать "неискренний". Уместнее было бы... Если только Саул не будет задавать мне такие вопросы, ответы на которые ему самому хорошо известны! А вот это уже интересно... Зачем подобные вопросы вообще задавать?.. Что-то тут не так... Напоминает какую-то проверку-тест, вроде тех, что предложил мне ракатанский компьютер. Но если допрос - это тест, то что он нацелен выявить? Насколько изменилась парадигма моей личности под влиянием амнезии, новой памяти, возвращения в Орден Джедаев?.. Силу моей привязанности к Бастиле?.. В целом, вероятность того, что я способен на крепкие эмоциональные привязанности?.. Саул знает, что способен! Или... не знает? Не в этой ли области лежит ответ на вопрос, почему теперь Саул так упорно называет меня "предателем" и испытывает ко мне ярко выраженную неприязнь?.. Я интуитивно чувствовал, что близок к разгадке, но времени довести свои размышления до кульминации у меня не было.
- Вперед, пытай ее, - пожал я плечами. - Она все равно мне не нравится.
Я не успел толком взвесить все "за" и "против", а потому решил отвечать по возможности честно. Как и в случае с ракатанским компьютером, честность, по предварительной оценке, казалась мне наиболее перспективным вариантом поведения. Мне нужно было выбить из-под ног Саула Карата почву, напомнить ему наше боевое товарищество времен Мандалорианских Войн, заставить его усомниться в своих нынешних убеждениях. И у меня были на это шансы, ведь, в конце концов, именно Эттон, племянник и воспитанник адмирала Карата, был автором скандального лозунга, бытовавшего в той, дожившей до Малахора V, части республиканского флота и армии, которая потом почти поголовно перешла под знамена ситхов - лозунга: "Мы лояльны только к генералу Ревану!" А Эттон не стал бы высказывать и распространять среди окружающих подобные мысли, если бы они конфликтовали со взглядами адмирала Карата...
- Ты думаешь так просто обмануть меня? - Саул презрительно скривился, но заметно было, что мой ответ его слегка обескуражил. - Ты прошел половину Галактики с кем-то, и полагаешь, что я поверю, что вы ничего друг к другу не чувствуете?
...Я не вру тебе, Саул. Мне действительно довольно-таки безразлична судьба Бастила; во всяком случае, она тревожит меня намного меньше, чем судьба, например, Кандеруса...
Похоже, адмирал что-то почувствовал. Я давно подозревал, что латентные способности к форсъюзерству у него имеются. Во всяком случае, к мыслям моим и Малака он всегда был очень чувствителен.
Его глаза цепко впились в мои. Взгляд был недоверчивым и колючим.
- Мне надоели эти игры - теперь мне нужны ответы! На какой планете находится Академия Джедаев, в которой вы обучались?
Саул не может не знать ответа на этот вопрос. Если все остальные его вопросы будут такими же...
- Она на Дантуине.
- Нет! - вскрикнула Бастила. - Не говори ничего больше!
- Прекрасный ответ. Приятно видеть разумного человека. Первый вопрос был проверкой. Конечно же, Лорд Малак знал, что Академия находится на Дантуине, и он уничтожил ее посредством нашего флота! Теперь Дантуин похож на кладбище. Не осталось ничего, кроме руин и жалких остатков ваших бывших мастеров!
О-па-ля!.. Я не успел сдержать рефлекторного сокращения лицевых мышц, и мимика выдала мое удивление.
...Ну, дает ученик! Я только строил планы о том, что когда-нибудь это сделаю, а он просто взял и сделал! Пусть я ненавижу джедайский Орден, но я люблю сам Дантуин, и это всегда удерживало меня от принятия окончательного решения. Все-таки на протяжении многих лет дантуинский Анклав Джедаев был единственным домом, который я знал, он был, можно сказать, колыбелью моей Силы... Как и для Малака. Однако его это не остановило. Я не знал, радоваться мне или огорчаться. Противоречивые чувства переплелись в моей душе.
"Кстати, - мимолетно констатировал я, - вот Саул и выдал первую порцию неизвестной нам информации. Похоже, выбранная мною тактика была верной..."
- Ну, и ладно, - кивнул я, позволив себе слегка улыбнуться.- Мне они все равно никогда не нравились.
Адмирала буквально затрясло. Никогда прежде я не видел его лица, искаженного такой ненавистью. У него даже дыхание сбилось. Впервые я понял на деле, как реализуется расхожее выражение "испепелять взглядом". Мне даже стало слегка неуютно от жара ярости, пылавшей во взгляде Саула Карата, обращенном на меня.
Адмиралу потребовалась пара минут, чтобы опомниться, успокоиться и взять прежний насмешливо-нейтральный тон диалога.
- Храбрый ход, но твое притворное безразличие не обманет меня. Ваши мастера испарились вместе с надеждой на то, что кто-нибудь спасет вас! - теперь в его голосе были удовлетворение и торжество, вполне мне понятные: Саул Карат не мог простить Ордену Джедаев отказ помочь Республике в войне против мандалориан. - Теперь... расскажи мне о своем задании. Как джедаи планировали использовать тебя, чтобы остановить Лорда Малака и нашу армаду?
- Мы искали Звездную Кузню, - спокойно сообщил я.
- Зачем?! - в шоке прошептала темноволосая джедайка, стиснув ладони возле груди. - Зачем ты рассказываешь ему это?..
- Ты должна быть признательна ему, Бастила, - глянул на нее адмирал. - Он продлевает твою агонию до бесконечности.
- От предательства Ордена Джедаев мне намного хуже, чем от любых пыток!
Отвечая Саулу Карату, девушка с такой болью и таким непониманием смотрела на меня, что мне стало ее жалко. Я отвел взгляд, надеясь обуздать свои эмоции.
- Расскажи мне, как вы узнали о Звездной Кузнице? - хмурясь, адмирал снова повернулся ко мне.
Меня так и подмывало ляпнуть какую-нибудь глупость, типа "Я нашел дневник Дарта Малака", но я удержался. Шутки в данной ситуации были неуместны.
- Я и Бастила видели во снах, как Реван и Малак искали ее.
- Нет! - отчаянно взвизгнула Бастила. - Как ты можешь предавать Орден Джедаев?!
Комлинк адмирала запикал, тот мельком взглянул на него и выключил звуковой сигнал.
- Я нахожу приятным твое желание сотрудничать, хотя твои ответы, похоже, огорчают Бастилу, - Саул был абсолютно спокоен, улыбался, но в глаза мне не глядел. - Не беспокойся, мы почти закончили. Полученная информация была очень полезной, но боюсь, что наша встреча должна завершиться. Лорд Малак захочет продолжить начатое и допросить тебя сам... Оставляю вас в ваших камерах, чтобы вы потряслись от страха перед прибытием милорда.
Саул Карат что-то переключил на своем комлинке и отдал негромкий приказ.
Тело пронзили обжигающие разряды, вызывавшие спазмы сосудов. Мышцы скрутила судорога боли. Перед глазами заплясали цветные круги. Казалось, что мозги закипают в черепной коробке.
"Кричи, - разрешил я себе. - Даже если удастся сдержаться, это будет выглядеть ненормально, подозрительно. Нельзя вызывать подозрений! Даже гордость может быть глупым геройством".
Сквозь собственный крик, голоса Бастилы и Курта, я услышал, как открылась и снова закрылась дверь. Адмирал ушел из камеры.

@темы: KOTOR II: TSL, KOTOR I, T3-M4, Аттон (Эттон) Ренд, Бастила Шан, Дарт Малак, Дарт Нихилус, Дарт Сион, Джоли Биндо, Джухани, Заалбар, Изгнанник/Изгнанница, Карт Онаси, Крея/Дарт Трея, Мандалор/Кандерос Ордо, Миссион Вао, НК-47, Реван, фикшн

   

На борту "Эбенового Ястреба"

главная